中国建南海“沙堡长城”加剧美中对抗

《中国建南海“沙堡长城”加剧美中对抗》xinhua 近年来中国在南海岛屿进行了规模浩大的填海扩建工程,在扩建岛屿上修建了飞机跑道(永暑礁)

新冠疫情、与美国的贸易战、香港《国安法》、以及一系列经济危机……尽管中国今年已经面临很多危机和挑战,但近几个月来,南海又再次成为一个气氛紧张的竞技场。

美国国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)日前首次宣称,中国在南海的领土主张“非法”。在这一背景下,军事分析师亚历山大·内尔(Alexander Neill)审视了中国接下来在南海可能会有哪些计划。

近年来,拥有众多重要航道的南海地区一直是一个引爆点。多个国家都声称拥有对这片区域内几个小岛和礁石,以及由此带来的对区域内资源的拥有权。

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美国太平洋司令部前司令哈里·哈里斯(Harry Harris)曾称这一地区为“沙堡长城”,如同中国国土上的长城一般,围绕在这里中国占据海域周围的“九段线”打造出了一个保护性的环状区域与供给网络。

尽管中国与美国围绕南海的言辞交锋越来越激烈,但大致来看,他们之前做到了管控分歧。

虽然两国之间有贸易矛盾,但美国此前一直避免在中国与其他国家的领土纠纷上选边站队,他们最多只是要求美国船只在这里拥有航行自由。

《中国建南海“沙堡长城”加剧美中对抗》 BBC的记者登上一架美军飞机,飞过备受争议的南中国海。六个国家在这片海域竞争,但是近年来中国加强了建岛和巡逻力度。

在这之后,新冠全球大流行开始了。

中国遇到了外界在美国带领下对其早期应对疫情不力的指责,这惹怒了中国。

蓬佩奥的说法似乎已经说服许多西方国家领导人,他认为中国正在利用这次全球大流行,在推行自己的主张方面愈加变本加厉。

而那些日益紧张的气氛也正在南海蔓延。

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紧张的军事形势

今年4月初,一艘中国海警船在帕拉塞尔群岛(Paracel Islands,中国称为“西沙群岛”、越南称为“黄沙群岛”)附近撞沉了一艘越南渔船,中国与越南均宣称拥有对帕拉塞尔群岛的主权。

随后,马来西亚的一个石油勘探项目负责人称,其在婆罗洲(Borneo)海岸线附近作业受到中国一艘石油勘探船的干扰。来自中国的船只为“海洋地质八号”,其背后是中国海军及海岸警卫队。

作为回应,美国两栖攻击舰美国号(USS America)及一艘澳大利亚护卫舰一起被部署到附近水域。

《中国建南海“沙堡长城”加剧美中对抗》xinhua “海洋地质8号”是6785吨的新型勘探船。这是一艘装备了最先技术的全海域地质调查和海洋油气调查船。 《中国建南海“沙堡长城”加剧美中对抗》AFP 2014年中国在南海争议水域勘探石油引发同越南在海上对峙。越南国内还发生了大规模反华抗议和骚乱,造成多人死伤。

伴随另外两架美国海军制导导弹驱逐舰“邦克山”号(USS Bunker Hill)“贝瑞”号(USS Barry)被部署到帕拉塞尔及斯普拉特利(Spratly)群岛(中国将斯普拉特利群岛称为“南沙群岛”、越南称为“长沙群岛”、菲律宾称为“卡拉扬群岛”),这里的局势进一步升级。

中国在国际水域里的一系列非法主权主张让美国人看在眼里。这几艘军舰执行了多次自由航行行动(FONOPs),目的就是在于反制中国。

《中国建南海“沙堡长城”加剧美中对抗》Getty Images 图为2019年在菲律宾马尼拉举行的一场反对中国在南海”侵略”的示威现场(资料照片)。

最近中国还封锁了南海一片海域,以便帕拉塞尔群岛附近进行军事演习。美国对此愤怒地表示,这违反了中国立下的避免进行加剧争端活动的承诺。

同时,美国海军还在这一区域内部署了“尼米兹”号(USS Nimitz)与“里根”号(USS Ronald Reagan)两个航空母舰战斗群,以便进行联合行动。

除了执行航母行动的美国海军战斗机及纵横交错的P8-波塞冬(P8-Poseidon)海上巡逻机之外,美国空军还派出了一架B-52战略轰炸机。

中国官方媒体对此做出了意料之中的强烈反应。

《中国建南海“沙堡长城”加剧美中对抗》Reuters 美国海军经常进入南海有争议海域进行“自由航行”。中国指美国主张的航行自由是“横行”自由。

美国海军在南海的迅速部署增加了这两个对手间发生冲突的风险,也使两国间的对抗情绪迅速升级。

在中国最近对其“核心关切”越来越坚定的当下,情况变得格外危险。

中国最近与印度在其争议边界地带使用致命武力,在香港推行《国安法》,这些使得许多人开始思考,在这些挑战上中国又会有多克制。

中国的南海目标是什么?

北京认为,南海是其领海的重要组成部分,这不仅是其在海上核威慑力量基地海南岛的堡垒,也是中国“一带一路”倡议的一部分——海上丝绸之路的门户。

例如,南海对中国大湾区经济发展计划的未来成功至关重要,香港也是这个计划中的一环。

中国在2012年启动了对南海的移民计划,当时中国将位于帕拉塞尔群岛伍迪岛(Woody Island)的“三沙市”升级为县级市。“三沙市”是中国在南海所声称拥有主权的所有事务的行政中心。

《中国建南海“沙堡长城”加剧美中对抗》Getty Images Tourists on the Paracel Islands

中国政府将那里的小型渔民群体重新安置到现代化的住所中,还修建了小学、银行与医院,安装了移动通信网络。游客也可以坐游船去那里观光。

该计划的第二阶段于今年4月启动。当时中国又建立了两个隶属于三沙市的区,包括成立南沙区人民政府,驻永暑礁(Fiery Cross Reef),管理斯普拉特利群岛上所有中国宣称主权的事物。

自六年前中国开始在普拉特利群岛开垦多个礁石与环礁以来,卫星与空中监控显示,这是全世界海洋工程与军事建设领域最壮大的工程之一。

除了3千米飞机跑道、海军泊位、机库、加固的弹药掩体、导弹发射井与雷达站点等建在各岛屿上的军事设施外,卫星图像显示,这里还有整齐排列的住宿区,屋顶铺设蓝色瓷砖的行政大楼,多家医院,甚至在已开垦岛屿上还有体育设施,而岛屿绿化也明显提高。

渚碧礁(Subi Reef)上现在有一座农场,里面有六英亩的水果与蔬菜地,这些土地由从大地进口的蜜蜂授粉,除此之外还有一群生猪、一批家禽和鱼塘。

与此同时,中国科学院于2019年1月在美济礁(Mischief Reef)还建立了海洋研究中心。

中国的顶尖水文学家们称,永暑(Fiery Cross)礁的地下水位正在迅速扩大,15年内将可以实现水的自给自足。而曾几何时,永暑礁还只是仅仅大过海中的一块岩石。

《中国建南海“沙堡长城”加剧美中对抗》Google/Digital Globe 西沙群岛处于中国实际控制下,归海南省三沙市管辖。三沙市政府位于西沙群岛的永兴岛

现在该岛上的居民已经可以享受5G移动数据,可以享用通过冷藏运输的新鲜水果及蔬菜。

图像还显示,有大型捕鱼船队停泊在渚碧礁及美济礁的大型泻湖中。

也许不久之后,这些渔民家庭可以永久安置在中国最南端的岛屿上,他们的子女可以和那里的中共和政府官员的子女一起读书。

《中国建南海“沙堡长城”加剧美中对抗》Getty Images 永暑礁概览图

“不可逆转”的中国航道?

在中国对南海的行动中,最有象征意义的证据便是从中国大陆运过来的石头。

2018年4月,中国在斯普拉特利群岛的三大岛屿基地上分别树立了一块200吨重的纪念巨石,而这其中也蕴含了一些秘密。

这些纪念石采自泰山石,被运输到斯普拉特利群岛,与中国国家主席习近平提出的民族复兴的“中国梦”形成呼应。

位于中国山东省的泰山被视作中国最神圣的山脉,是几千年来中华文明从未间断的象征。

所有这些迹象都表明,中国已经进入了一项周密计划的第二阶段,以将这一东南亚的重要战略航道变成不可逆转的中国航道。

美国海军最近在南海进行的军事演习旨在表明,美国有决心保护“海洋自由”,这是为了让美国海军可以在这些国际水域中进行作业并最终保护这些海域。

《中国建南海“沙堡长城”加剧美中对抗》Getty Images 北京认为,南海是其领海的重要组成部分(图为中国海军编队2017年1月2日航拍资料照片)。

除了美国的海军演习外,蓬佩奥正式表示中国在这一区域主张“完全非法”的言论也提出了一个问题,即美国下一步准备怎么做。

蓬佩奥至少希望建立一个外交联盟,以证明中国的自我孤立。这个联盟不仅会有这个区域其他一些宣誓主权的国家,也会有一些大国参与。

美国可以非常迅速地将中国新的南沙区变成一片水泥与珊瑚瓦砾之地,但这将引发一场战争,而无论是美国还是中国都不希望看到战争出现。

亚历山大·内尔是一位军事分析师,也是一家位于新加坡的战略顾问咨询公司主管。

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