原来猫咪有表情,只是铲屎官看不懂?

 

一眼看穿的狗狗vs. 深不可测的猫猫

如果你去问狗派和猫派,养狗和养猫最大的差别是什么?应该会有很多人告诉你狗很善解人意、很好懂,而猫很机掰难搞又深不可测。说起来,大部分的狗狗就像是内建表情包,我们可以轻易的从它们的脸看出开心或是难过的情绪,根据研究,狗狗甚至会因为注意到有人在看它们,而影响脸上的表情。

 

《原来猫咪有表情,只是铲屎官看不懂?》

你看,它在对着你笑耶!图/ Pixabay

不过要判断猫猫的心情可就难多了,我们除了知道它们发出呼噜声的时候很爽、竖着耳朵嘶吼是不开心,大部分时间都很难从它们的表情看出奇檬子如何。基本上大多数人都是靠着自己脑补啦,不然你以为网路上为什么有那么多迷因图(喂)

科学家很早就知道人类会靠着观察笑容、眉毛扬起的幅度、额头上的皱纹,还有其他脸部动作,来判断一个人的感受。而对于动物表情的研究,则是在2010年一篇「 老鼠和人一样会露出痛苦的表情 」的论文发表之后,才开始有更多人感兴趣。

后来陆续出现了许多研究狗狗表情的论文,不过以猫猫作为研究对象的学术内容却少之又少,主要都在讲猫猫生气、惊慌的表现。这么说来,猫猫就只有痛苦的表情,其他的时候都喜怒不形于色吗?这不太可能吧! 那每天那个鄙视的脸是怎么回事

《原来猫咪有表情,只是铲屎官看不懂?》

所以我说那个罐罐呢?图/ Pixabay

如何根据猫咪的日常行为判断它们的情绪?

为了知道猫是不是真的那么深不可测,位于加拿大安大略省的贵湖大学(University of Guelph in Ontario),进行了一项研究,发现它们其实是有表情的!只是除了少数的兽医、以及在工作上经常需要跟猫咪相处的人,大多数人(包括众多猫奴们)对于看懂猫的表情的确蛮有障碍的,这份研究结果近期也刊登在《 Animal Welfare 》期刊上。

研究团队设计了一个测验,测验中有20 支短影片,来源大多是Youtube(也有一部分是研究成员拍摄自己家的猫猫),内容是我们日常中会看到的,一般的猫咪遇到不同情境时出现的反应,包括玩游戏、 被人类吸获得摸摸(recieving pets)、看见食物、或者它们感觉到被其他猫侵犯的时候等等。

研究团队事先将这些猫咪的反应分为正向(positive)和负向(negtive),只要试图接近某人、或者得到某个他们想要的东西,这类的动作被归类在「正面反应」 ;若是影片表现出痛苦、或者想要逃跑,就被视为「负面反应」。

为什么只做简单的二分法?团队的主要领导人,贵湖大学的行为生物学家Georgia Mason 表示……「因为我们不是怪医杜立德啊!」目前人类还没办法对猫的情绪做出太精确的判断,所以看不出它们现在是高兴还是沮丧,或者为了吃到罐罐在打坏主意,当然测验也就没有要大家真的去猜测猫咪在想什么了。

《原来猫咪有表情,只是铲屎官看不懂?》

无论大猫小猫都可以沟通的怪医杜立德(Doctor Dolittle)。那个,还有人记得他是谁吗? (图/ IMDb

当然测验里也排除了一些太过简单的影片,例如张牙咧嘴发出嘶嘶声的猫咪(再怎么跟猫猫不熟也该知道这时候不能轻举妄动啊啊)。另外也没有交配的影片,这是因为猫在交配时的情绪实在太复杂了,可能同时包含了被公猫生殖器刺伤、和其他痛苦的元素,又有传宗接代的使命感(?)

最后,每支短影片都事先移除了声音和背景杂物,请参加者在没有其他线索的情况下,依据不同影片中猫咪的表情,判断猫咪的情绪是正面或是负面。

所以,到底哪些人最懂猫猫?

这份测验的正式版总共有85 个国家、超过6000 人参加。果不其然,大多数人回答者的正确率只有59% ,如果这是学校的考试,不到60 分的平均成绩真的是蛮悲剧的。不过有13%的人表现特别好,答题正确率在75%以上,于是研究者决定封他们为猫咪王……不对,是称呼他们为猫语者 (cat whispers)。

研究的作者Georgia Mason 表示研究的结果相当重要,因为猫咪果然会透过表情来传达圣旨告诉我们一些事情,而且有些人真的可以看出来,这也代表猫虽然很难懂,但并不是真的完全无法捉摸。就算不是天选之人,只要经过训练你就有能力做得到!

测验的参加者有3/4 的人是女性,而且她们普遍表现得比男性稍微好一点;而年纪大的人又比年纪轻的好一些。不过表现最棒的,则是那些平常工作中就有机会和猫咪相处的人,包括兽医。

Mason 表示,一部分的原因是这些人原本就比较聪明(所以才可以成为兽医嘛),当然他们平时也有很多机会和很强的动机去学习这些事情,因为他们时时都在想着「这只猫猫有好一点了吗?」「我们需要调整治疗方法吗?」「这只猫猫是不是需要回家?」 「它是不是想要从我的喉咙切下一块肉?」

《原来猫咪有表情,只是铲屎官看不懂?》

是说,新一代的怪医杜立德请到小劳勃道尼主演,不知道形象会像福尔摩斯多一点、还是钢铁人多一点呢? (误)图/ IMDb

猫猫难过,可是猫猫不说?让我们学会读懂猫猫的表情!

有了这个研究之后,接下来我们还能做什么? Mason 说人们过去总觉得猫咪没什么反应,于是常常是用佛系相处的方式对待它们。这样可能会忽略了一些负面的情绪反应,甚至没注意到它们的健康有状况。现在我们既然知道猫是有表情、有情绪的,而且确实有人可以分辨,那么也许我们可以从这个研究出发,设计出一个工具可以让兽医相关工作者和宠物主人们更了解猫咪一点。

另外,Mason 之后还想更进一步了解,究竟猫语者在猫的脸上看到什么,是细微的眼皮抽动?还是微妙的眼睛放大?为什么他们可以比一般人更懂猫猫的情绪?就让我们期待后续的研究吧!大家也可以从今天开始,试着观察你的猫主子的心情如何呢?

参考资料

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