章鱼难道不是地球生物吗?

《章鱼难道不是地球生物吗?》

章鱼、鱿鱼和乌贼是大多数人经常听说的三种海洋生物,并且都比较美味。生活在内陆的小伙伴可能对于这三种生物傻傻分不清,实际上它们之间的区别很大,亲缘关系也并不近。这三种海洋生物都属于头足纲下的,章鱼是头足纲-八腕目-章鱼科下的成员,共包含了252个物种。而鱿鱼和乌贼都有十个腕,这是主要区别。

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三种海洋生物都是非常美味的食材,但是今天不是讲美食的。人类在地球上已经发展繁衍了几十万年,往最远说可以追溯至1500万年前的森林古猿,但实际上相对于地球上的其他物种,人类是非常“年轻”的,很多物种动辄就是几千万上亿年的历史。章鱼就是这样的生物,作为无脊椎动物,它的进化史非常悠久的,大约3亿年前就存在。

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人类自从仰望星空开始太空探索就一直在寻找着地外生命,茫茫宇宙如果只在地球上存在生命岂不是很孤独。但目前为止并没有在地外发现任何生命存在的痕迹,因此有科学家提出也需地外生命并不是我们想象中的“外星人”,而是一些普通生物,很可能它们已经在地球上生存了很长的时间,最典型的代表就是章鱼。

这并不是吃瓜群众幻想出来的,而是科学家真正的设想过这种可能性,在2018年有33位科学家作为共同作者的研究论文《寒武纪爆炸的起因》发表在《生物物理学和分子生物学进展》(Progress in Biop-hysics and Molecular Biology)的杂志上。这篇论文提到了头足类动物主要是章鱼很可能是来自于外太空的生命。

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章鱼的蓝色血液,生物的血液最常见的就是红色的,而章鱼的血液是罕见的蓝色,血液的蓝色一般与所含有的蛋白质类型有关,例如人类血液中富含血红蛋白,这种蛋白质主要是富含铁。而章鱼血液中是血蓝蛋白,主要富含的是铜。这种蛋白质要比血红蛋白有着更高的氧气输送能力,能让章鱼适应更加恶劣的环境,例如缺氧、高低温的环境。

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发达的神经系统,人类作为地球上目前已知的唯一智慧生命,在各方面都表现出高超的“性能”,尤其是在智力、意识、认知领域是我们的专长,你看我们把自己的来老祖宗称为智人,而把其他人种称为尼安德特人,尼安德特人的真实含义就是身材高大的人。人类的大脑被认为是最复杂最精密的器官,包含有1000亿个神经元,而章鱼的虽然没有那么多,但是也有5亿个神经元分布在身体各处。

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“九个大脑”三个心脏,让章鱼变得聪明灵活,这里的九个大脑实际上指的是常规的主要大脑加上其八条腕足,将近5亿个神经元其中35%左右位于其中枢神经的大脑,而剩下的65%主要分布在八个腕足之上。这也就意味着它们的触角也有着控制身体的主动权,但主要还是听令于主大脑。三颗心脏中的两颗是主要为鳃供血,而另外一颗主要是给全身供血。

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复杂的基因,章鱼拥有33638个蛋白质编码,超过了智人的基因,并且藐视了大部分遵循的生物遗传中心法则。中心法则简单理解就是生物基因的表达过程,从DNA到RNA再到蛋白质。而章鱼掌握的能力就比较特殊了,如果它们对自己基因表达出的蛋白质不太满意,它们可以不通过进化改变DNA,而是直接改变mRNA,从而翻译出来的蛋白质已经和DNA要表达的完全不同了。这样的能力可以让章鱼更好的应对环境的变化。

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正好因为章鱼这些异于常规生物的特点,才让它们拥有很多种特殊的能力,首先是章鱼的记忆系统很强大,毕竟是拥有九个大脑的存在,章鱼可以轻松的记忆复杂迷宫的路线并且走出来。同时比较聪明,有着很好的防御技巧以及使用工具的能力,例如玩魔方躲在椰子壳当家,并且可以轻松地从密闭的瓶子中逃出来。

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对于章鱼来自于外太空现在并不是主流的科学猜想,很多科学家是抱以怀疑的,因为从分子生物学的角度来看,章鱼的基因和地球上其他生物相比没有独特的地方,并且从基因相似度上来看地球生物都是同归同源的。当然还有科学家认为如果章鱼等头足类生物是来自于外太空,正好可以解释5亿多年前的寒武纪生物大爆发。

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其实我们看很多科幻作品中的外星人都是章鱼的形象,并且看起来并不违和。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。

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