香港高额财政赤字下仍派钱 能否挽回民望成疑

《香港高额财政赤字下仍派钱 能否挽回民望成疑》
香港政府建议向每名居民派发现金,但学者认为这不会改善政府的民望。 ©EPA

香港政府公布新一份财政预算案,十多年来首次录得财政赤字,财政司司长陈茂波指出受去年的“反送中”示威浪潮和新型冠状病毒疫情影响,政府多次提供补助计划,因此支出大增。

外界早前关注政府会否向香港市民派发现金,陈茂波周三(2月26日)公布预算案期间一如预期,宣布向每名香港永久性居民派发10,000港元(约合1280美元),长居海外但在香港有银行帐户的香港市民也会受惠,最快七月至八月会收到款项。

香港经济去年在过去十多年来首次收缩,新型冠状病毒疫情预计也会进一步打击经济和就业市场,因此各个政治派系早前都分别要求政府向市民派发现金。

各界对香港预算案的评价不一,部份政党欢迎政府针对受经济收缩影响的中小企业提供低息贷款,但一些意见认为,政府应该进一步向部份受影响的基层工人提供金钱上的帮助。

泛民主派留意到预算案同时增加向警察拨款招聘人手,以及购买新的防暴装备,批评政府不解决警察在处理示威浪潮期间涉嫌滥用暴力的问题,派发现金也不会消减部份市民的不满。

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陈茂波宣布香港近年首次录得财政赤字,而且金额是历来最高。 ©AFP

派钱的争议

香港特首林郑月娥发表声明,形容财政预算案的建议“果断、实质”,可以为有需要的市民提供具体协助。她又认为香港在过去累积许多储备,现在是时候使用这些储备帮助香港渡过难关。

一些代表中小型企业的立法会议员也欢迎香港政府的措施,其中代表商界的政党——自由党主席张宇人高度赞扬预算案,认为当中政府协助公司取得贷款的做法可以帮助企业资金短缺的问题。

但部份议员也留意到派钱计划没有包括18岁以下的市民,以及非永久居民。亲北京政党民建联立法会议员陈恒镔认为,这些非永久居民在疫情中也是受害一群,希望政府有另外方法帮助这些人。

泛民主派议员也留意到,香港政府在预算案中同时建议大幅增加警队的预算,包括让购买六辆通常用作处理示威的装甲车。民主派政党要求立法会把派发现金计划和警队预算的方案分开审议,否则不排除否决议案。

陈茂波之后指出,他没有计划把财政预算案部份抽出,让立法会独立审议。如果立法会最后投票否决预算案,警队的预算和派钱计划都会一同告吹。

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立法会外有政党示威,要求政府进一步加强对基层工人的援助。 ©AFP

破底民望下的预算案

预算案其他内容包括教育、环保、医疗、社会福利等其他经常性开支。议案将会提交立法会一个委员会作详细审议,之后会重交立法会让所有议员投票表决。

香港早前有学者进行民意调查,发现受访者中满意林郑月娥表现的只有9%,是香港1997年主权移交以来,民望最差的行政长官。

香港去年因为《逃犯条例》修订案引起示威,示威支持者不满林郑月娥不答应无条件释放被捕示威者等“五大诉求”。她按示威者要求正式撤回修订案后,又引起政府支持者不满她对示威者妥协。

新型冠状病毒爆发以来,香港政府经常被批评反应缓慢,也没有好好控制口罩、消毒液等防疫用品的价格和供应,让许多商人提价出售,表现甚至比澳门政府更差

学者普遍认为,香港政府派发现金对挽回民望没有太大的帮助。香港中文大学政治与行政学系副教授马岳接受香港媒体访问时指出,近年市民已经习惯政府退税等安排,对派钱计划不会有太大反应,顶多只是让民意“回升一至两分”。

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